글 / 임성민

 

 

“운동하는 놈이 운동만 잘하면 됐지. 공부는 해서 뭐 해”

 

  내가 운동할 때는 주위에서 이런 말을 하던 시대였다. 부끄럽지만 난 고등학교 3년 내내 단 한 번도 수업에 들어가 본 적이 없다. 같은 반 친구가 누구였는지도 기억이 나지 않는다. 그 시간에 운동을 하거나 숙소에서 잠을 잤다. 때론 오락실에서 신나게 조이스틱을 두드린 적도 있었다. 그때는 우리 학교 축구부 누구나 다 그랬다. 그냥 운동만 열심히 하면 그걸로 족했다. 그래도 그게 당연한 건 줄 알았다. 지금 생각해 보면 인생의 황금기를 너무 허무하게 흘려보냈다. 공부도 친구도 아무것도 얻은 게 없이 말이다.

 

운동선수의 삶은 달콤한 유혹이다. 성공하면 일반인이 상상할 수 없는 부와 명예를 한꺼번에 거머쥔다. 그래서 너도나도 이 도박판에 판돈을 밀어 넣는다. 그 순간 모두가 잭팟의 주인공을 꿈꾼다. 하지만 운동으로 성공하는 건 낙타가 바늘구멍을 통과하는 것만큼 어렵다. 초등학교 때 축구를 시작해 프로선수(K리그 클래식)가 될 확률은 0.8%. 내셔널리그, K3를 포함해도 약 3%에 불과하다. 지금도 많은 학생선수와 학부모들이 이런 무모한 확률의 도박에 모든 걸 건다.

 

  좋다. 실력이 특출나거나 천운을 타고나 0.8% 안에 들어간다고 치자. 그렇다 해도 진짜 고수들과의 진검 승부는 그때부터 시작이다. 프로에는 전국에서 날고 기는 타짜들이 다 모인다. 게다가 국내 타짜들 보다 더 뛰어난 외국인 선수들도 으르렁거린다. 이런 무시무시한 정글 속에서 살아남기 위해 사투를 펼치다 대부분의 선수가 1~2년 안에 강제 퇴거 조치를 당한다.

 

  준비 없는 은퇴는 치명적이다. 어느 사회든 준비가 안된 사람은 찬밥 신세다. 아무런 준비 없이 운동 하나만 보고 달려온 선수들은 은퇴할 즈음에 서야 뭔가 잘못됐다는 걸 인지한다. 사회라는 또 다른 정글에 나가 싸울 무기가 변변치 않기 때문이다. 시대가 변해 남들은 최첨단 스텔스 폭격기와 미사일로 무장했는데, 은퇴 선수들은 딱총 한 자루로 싸우니 게임이 되지 않는다. 그리고 나서 '학창 시절에 왜 공부를 하지 않았을까', '왜 준비를 하지 않았을까' 땅을 치며 후회한다. 나도 20대 중반에 아무 준비 없이 은퇴를 했다. 10년 이상 신었던 축구화를 갑자기 벗고 나니 할 게 없었다. 뭘 해야 하는지도 몰랐다. 눈에 보이는 건 캄캄한 암흑이었다. 

 

  결국 교육이 답이다. 지금은 예전보다 많이 나아졌다고 하지만 아직도 교육의 중요성을 모르는 선수와 지도자들이 많다. 험난한 경쟁 사회에서 낙오자가 되지 않으려면 교육이 필요하다. 은퇴 후 삶을 왜 준비해야 하는지 어떻게 진로 설정을 할 것인지 학생 선수들에게 일깨워줘야 한다. 그래야 사회의 당당한 구성원으로 거듭날 수 있다. 세상을 바꾸는 건 사람이지만 사람을 바꾸는 건 교육이다.

 


By failing to prepare, you are preparing to fail
준비를 실패하면 실패를 준비하는 것이다
- 벤자민 프랭클린 -

 

 

 

※ 본 교육은 대한체육회가 주관한다. 대한체육회가 양성한 선수출신 전문강사들이 학교에 직접 방문해 은퇴 후 성공적인 사회진출을 도모할 수 있도록 진로교육을 실시하고 있다. 학생선수들에게 운동과 학업의 병행의 중요성을 일깨워주고, 자존감을 고취해 스스로 목표 설정을 할 수 있도록 동기 부여를 해주는 것이 이 교육의 주된 목표다.

 

 

 

은퇴 후 미래에 대해 진지하게 생각해 보고 있는 아이들 ⓒ임성민

 

 

  초침이 2시를 가리키자 축구부 학생들이 하나둘씩 강의실로 내려왔다. 아이들에게 어떻게 동기 부여를 해줘야 할지 가슴이 뛰었다. 그 동시에 막중한 책임감이 어깨를 짓눌렀다. 고등학교 운동선수들에게 '은퇴 후 인생'이라는 단어는 머릿속에 존재하지 않기 때문이다. 강의를 통해 한두 명이라도 미래의 대해 깊이 고민한다면 그건 성공이었다. 나도 축구 선수였고 다양한 스포츠 분야에서 일을 해왔다는 소개를 하니 학생들이 좀 더 친근한 눈빛으로 바라보는 것 같았다. 

 

  "여러분 이 교육의 목적은 은퇴 후의 삶을 미리 생각해보고 지금부터 조금씩 계획을 세워 보는 거야." 학생들은 어리둥절한 표정을 지었다. 나는 그들의 표정을 충분히 이해할 수 있었다. 사실 고등학생들에게 은퇴는 말도 안 되는 단어다. 이 나이 때 선수들 모두 손흥민처럼 유럽에 나가 휘황찬란한 미래를 꿈꾼다. 그러니 은퇴가 도대체 무슨 말인가. 은퇴는 꿈에서나 나오는 이야기일 것이다.

 

  그래도 아이들에게 교육을 해야 한다. 운동과 학업을 병행해야 하는 그 이유를 조금이라도 마음에 와 닿게 해줘야 한다. 그래야 조금 더 일찍 준비할 수 있다. 그 동시에 아이들의 꿈을 꺾으면 절대 안 된다. 꿈은 꿈대로 쫓을 수 있도록 도와주고 학업과 적성 개발의 중요성을 깨닫게 해줘야 한다.

 

 

 

은퇴 후 하고 싶은 일에 대해서 발표 ⓒ임성민

 

 

  “만약 여러분이 부상이나 기타 이유로 운동을 그만두게 된다면 뭐 할 거야?”

  “요리사요, 전 동물 사육 사요, 김치 판매요.” 예상외로 다양한 답변이 여기저기서 터져 나왔다. 요즘 아이들의 생각은 확실히 내가 운동했을 때와는 달리 자유분방했다. 시대가 변한 만큼 아이들의 생각도 많이 열려 있는 것 같았다. 하지만 대부분의 아이들은 입을 떼지 못했다. 그래서 몇몇 아이에게 질문을 던졌더니 “글쎄요. 생각해 본 적 없는데요”라는 대답이 돌아왔다. 어찌 보면 당연한 대답이었다. 아직도 많은 학생선수들은 은퇴 후 뭘 해야 할지 깊이 고민해 보지 않는다. 지도자도 학부모도 은퇴 후 삶의 대해서 아이들에게 적극적으로 교육을 하지 않는 것 같아 보였다. 

 

  “안타깝지만 너희들 중에 프로나 실업선수가 될 확률은 10% 미만이야. 자 여기 대한체육회 체육정보센터 통계자료 보이지. 여기 32명이 있으니까 직업 운동선수가 될 확률은 많아야 3명 정도 되겠네.” 그러자 몇몇 아이들의 표정이 굳어졌다. 특히 3학년 아이들이 조금 더 심각하게 받아들이는 느낌이었다. 사실 축구 선수만 놓고 보면 10%가 아니라 약 3%. K리그 1부 리그인 'K리그 클래식'은 0.8%까지 줄어든다. 하지만 0.8%라고 하면 너무 사기를 꺾는 것 같아서 전 종목을 조사한 대한체육회 수치를 인용했다. 

 

"선생님도 너희들 모두 국가대표가 되고 스타가 됐으면 좋겠어. 그런데 현실은 그렇지가 않아." 

그렇다. 현실은 생각보다 냉정하다. 그래서 조금이라도 일찍 운동과 학업을 병행해야 하는 이유를 느끼게 해줘야 한다.

2시간 동안 다양한 통계와 시청각 자료를 통해 아이들에게 다가가려고 노력했다. 강의가 마음에 와 닿았는지  1학년 1명, 2학년 1명, 3학년 1명이 나를 찾아왔다.

 

  “선생님, 대한축구협회는 어떻게 들어가요? 뭘 준비해야 하나요? 협회에서는 무슨 일을 하죠?”

 

  의외였다. 이런 질문을 받을지 생각지도 못했다. 그래서 축구협회에서 일했던 경험을 바탕으로 이것저것 설명해줬다. 미래 진로에 대해 이 정도만 관심을 갖게 해준 것 만도 대성공이었다. 아이들에게 "운동해서 피곤할 텐 데 강의 듣느라 수고했다"라고 했더니 "아니에요. 아주 유익한 내용이었습니다"라는 대답이 돌아왔다. 남은 5회의 강의 시간에 학생들에게 어떤 도움을 줘야 할까. 이게 내게 남겨진 가장 중요한 숙제다.

 

 

 

동영상 : 대동세무고 주장 오지훈 인터뷰 영상

 

 

 

 

 

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