글 / 이병진(국민생활체육회 정보미디어부장)



운동복 차림으로 누워 몸을 활모양으로 구부리며 스트레칭 한다. 균형을 잡기 위해 양팔을
벌린다. 강사가 옆에서 몸의 균형이 흐트러지지 않게 일일이 잡아준다. 수행하듯 조용히
자세 하나하나에 집중한다. 얼마 되지 않아 얼굴에는 땀이 흥건히 묻어난다. 복장과 자세를
보면 스트레칭이나 맨손체조 같기도 하다. 하지만 요가는 분명 아니다. 체조는 더더욱 아니다.

다름 아닌 필라테스 강습장면이다.




필라테스를 아시나요

필라테스는 1900년대 초에 조셉 필라테스(Joseph Pilates)에 의해 시작된 운동으로 독일에서
처음 시작됐다. 여리고 병약한 아이들의 몸을 튼튼하게 만들기 위한 목적으로 고안되었다.
그 후, 제1차 세계대전 때 병상에 누운 부상병들의 통증을 완화시키고 근육을 강하게 해주는
운동법으로 발전했다. 지금도 운동선수나 발레리나들의 재활프로그램으로 활용되고 있다.
쉽게 말해서, 인도의 요가와 서양의 발레를 접목시킨 운동이다.

이후 조셉 필라테스가 미국으로 이주하면서 이 운동이 미국과 유럽 등지로 보급되었다. 복장과
자세만 보면 일반 스트레칭이나 맨손체조 같은 느낌이 들기도 하지만, 움직임을 보면 다소 정적인
것이 요가 같기도 하다. 마인드 컨트롤을 중시하는 동양 요가와 서양의 발레 또는 스트레칭이
접목된 것이라고 생각하면 된다.

필라테스와 요가의 차이

필라테스와 요가는 다르다. 필라테스는 난이도에 따라 동작이 어려워지긴 하지만 그렇다고
해도 요가에서 보여주는 난해한 동작들은 없다. 스트레칭을 통해 유연성을 늘리는 것은 요가와
같지만 요가처럼 몸을 웅크리거나 허리를 깊숙이 숙이는 자세는 많지 않다. 척추가 휜 환자가
자세 교정을 위해서 많이 하는 운동이기 때문에 모델처럼 허리를 곧추세우는 동작이 많다.

가장 차이가 나는 것은 호흡법이다. 요가는 복식 호흡을 통해 몸의 긴장을 풀게 만들지만
필라테스의 호흡법은 가슴으로 짧게 호흡한다. 이때 몸은 편안하게 하면서도‘파워하우스’라고
통칭하는‘단전, 허리, 히프의 근육’은 긴장시켜야 한다.

필라테스는 어떤 효과가 있을까

필라테스는 그 특성상 자세교정과 스트레칭을 통해 유연성이 늘어나는 것이 기본이다. 그러나
몸의 긴장을 풀어주면서도 근육 하나하나에 집중하여 땀이 나도록 움직이는 근력운동 동작들이
있기 때문에 다이어트 효과도 크다.

필라테스는 대근육을 쓰는 유산소 운동보다 잔근육 하나하나까지 사용하게 한다. 때문에 자칫
소홀할 수 있는 모든 근육에 탄력을 얻게 해준다. 그래서 오히려 날씬한 여성일수록 몸매의
균형을 위해서 필라테스를 한다는 것이다. 반면 남성들은 근육의 탄력보다는 유연성을 얻기 위해
필라테스를 한다.

필라테스 어떻게 할까요

필라테스의 기본은‘파워하우스’와 ‘시각화 훈련’,‘호흡’이다. ‘파워하우스’는 단전(아랫배),
엉덩이, 허리 등에 있는 근육들을 통칭하는 말로 필라테스의 모든 동작은 여기서 나오는 힘을
이용한다. 평소에 잘 사용하지 않는 근육들을 강화하며, 특히 복부 근육을 잘 발달시켜주기
때문에 모델이나 발레리나처럼 섬세한 몸매를 원하는 여성들에게 인기가 많다.

필라테스의 두 번째 요소인 ‘시각화 훈련’은 ‘아무 생각 없이 운동을 하는 것’이 아니라,
‘머릿속으로 상상을 하며 운동하는 것’을 말한다. 필라테스는 상상력이 필요하다. 몸의 움직임을
머릿속에 그리면서 동작마다 정확하게 실행해야 하기 때문이다. 강사가 ‘배꼽이 등에 붙도록
해보라’고 하면 머릿속으로 그림을 그리면서 집중력을 높여 호흡을 하고 근육을 움직이는 것이다.
그러면 각 동작에 몰입을 할 수 있으며 신체의 변화를 느낄 수 있다.

필라테스는 ‘호흡의 리듬’이 중요하다. 단전을 눌러 준다는 기분으로 폐에 있는 나쁜 공기까지
완전히 토해낸다. 그래서 필라테스는 담배를 피우는 사람에게 효과가 있다고 한다.

필라테스 어디서 배울 수 있나요

필요한 동작만 제대로 하면 다른 운동 몇 시간 한 것보다 효과가 좋은 필라테스. 현재
필라테스를 전문적으로 가르치는 곳은 한국필라테스협회를 비롯해서 다양한 단체가 있다.
스포츠센터에서 강습하는 곳도 많다. 단, 잘못된 자세로 근력운동을 할 경우 근육에 무리가 갈 수
있으므로 필라테스를 배울 때는 지도자(강사)들이 자격증을 갖췄는지 꼼꼼히 살펴봐야 한다.

 

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